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比特币挖矿耗费大量电能,依然阻挡不住美国招商

作者:admin 人气: 发布时间:2018-03-07
摘要:比特币这几年由于价格的持续暴涨所以在世界各国当中非常受到各种投资者的欢迎,并且比特币挖矿也在各国流行开来。 3月5日消息,比特币挖矿电力消耗巨大,在《纽约时报》近日一
比特币这几年由于价格的持续暴涨所以在世界各国当中非常受到各种投资者的欢迎,并且比特币挖矿也在各国流行开来。
 
3月5日消息,比特币挖矿电力消耗巨大,在《纽约时报》近日一篇文章中,美国经济学家泰勒·考恩表示,相对于开采比特币,开采黄金可以更好地利用资源,因为即使黄金失去了价值,还可以用来填充牙齿。与此同时,美国一些地方面临用电减少和传统工厂倒闭,又让这些地方的官员对比特币矿业公司欲拒还迎,他们希望这些公司能消耗多余的电力和为本地带来就业机会。
 
一家制造企业最近宣布,将搬迁至纽约州北部一座废弃炼铝厂内,以利用来自美国圣劳伦斯河的廉价电力。
 
不过这家企业不打算炼铝,而是想“开采”比特币。
 
货币本是购买商品的一种手段,但现在,美国最热门的投资是购买数字货币。这一投资热潮引起了人们质疑:近几年来美国经济增长放缓的原因之一,是否就是美国人忙于变换自己的注意力。虽然比特币的开采可能不属于劳动密集型产业,但它将时间、能源和资本从其它更富有成效的经济活动中转移出来——经济学家称,这些活动本来可用于加快经济增长。
 
美国纽约州联邦储备银行(Federal Reserve Bank of New York)前研究主管詹姆斯·麦克安德鲁斯(James McAndrews)表示:“现在看来,我们不断壮大的数字基础设施,很大一部分被‘开采’数字货币等活动所蚕食,这比无所作为更糟糕。”
 
按照一系列标准,美国正面临生产率下滑的问题。在美国,几乎有20%的成年人在他们年富力强的时候,既不工作也不努力去找工作。而已拥有工作岗位的美国人中,相比以前更不愿意去创业。即使是最基本的生产部门,其增速也在下滑。与此同时,美国人的性生活越来越少,生育的孩子数也越来越少。
 
一些经济学家发现,有证据表明,现在人们宁愿玩电子游戏,而不是去工作;宁愿登录社交网站,而不是去与人交往;他们将越来越多的时间、资本和自然资源花在虚拟产品:社交媒体、电子游戏和最近流行的数字货币上。
 
比特币是规模最大的数字货币,是一个特别贪婪的资源消耗者,获得新的比特币类似于彩票中奖,而每张彩票都需要用电力购买。
 
比特币矿工通过提交数学难题答案来争夺比特币,这一过程被称为挖矿。矿工们没有解决问题,而是用电脑提交海量的有关问题答案的猜测。对矿工来说,这项活动仍有利可图:目前每个比特币的价值超过10000美元。
 
比特币信徒们坚持认为挖矿是一项有价值的活动。他们将比特币描述为一种优势货币,最终将被广泛使用,并预测区块链将有更广泛的应用。区块链是记录比特币所有权和验证交易的数字化记账方法。
 
但是,比特币仍难以用于日常交易活动,实际上,比特币开采是一种投机性投资,就像开采黄金一样。美国乔治梅森大学(George Mason University)的经济学家泰勒·考恩(Tyler Cowen)表示,相对于开采比特币,开采黄金可以更好地利用资源,因为即使黄金失去了价值,还可以用来填充牙齿。
 
他说:“但用于比特币的资源,再也不能回收。”
 
纽约州普拉茨堡市市长科林·里德(Colin Read)也视比特币开采为一个公害。上世纪50年代,随着圣劳伦斯河兴建了几座大型发电站,该市获得了稳定而且廉价的电力供应。但比特币矿业公司像一群饿狼一样,吞噬着这些电力。
 
里德表示,目前,比特币开采现消耗了该市大约10%电力,这迫使普拉茨堡市在公开市场上额外购买越来越多的电,其价格是基础成本的100倍以上。
 
同时也是一名经济学教授的里德称,他宁愿将该市的廉价电力供应给雇佣大量员工的公司。如生产瓶盖的Mold-Rite塑料公司——虽然它也消耗了该市10%电力,但它雇佣了大约200名员工。而比特币矿业公司呢? 里德表示:“他们雇了一名保安。还有一个人,只在有事的时候才来。”
 
自称是普拉茨堡第一家比特币矿商的大卫·鲍曼(David Bowman)称:“我很早以前就开始了比特币挖矿活动,大约是在2014年。”现在,他拥有20台比特币矿机。
 
几年前,鲍曼在一座旧的纸仓库里租了一间房间,在那里,他专门用于挖比特币的硬盘昼夜不停地运行着。这些硬盘并排安放在铁丝架上,用于散热的风扇呼呼作响。此后,大约有六家其它比特币矿业公司搬进了同一栋大楼。
 
出生于普拉茨堡市的鲍曼称,他对市长的担忧表示同情。他是自己公司里唯一的雇员,目前仍是加勒比格林纳达岛上的一名全日制医科学生。但是,挖掘比特币让他得以支付大学学费,而且仍在为他提供医学院的学费。
 
相对于比特币挖矿,他不认为在普拉茨堡市有更好的选择。
鲍曼表示,尽管他的公司没有雇佣其他员工,但他向一家经营和维护机器的公司支付费用,这家公司为一名投资者所拥有,并雇佣了一名员工。
 
其它组织也不看好虚拟货币。欧洲最大电力公司埃奈尔(Enel)本月早些时候表示,出于环保考虑,它无意向数字货币矿商出售电力。
 
该公司部分为意大利政府所有,它在一份声明中表示:“我们的方向很明确,即去碳化和可持续发展。我们认为将能源密集用于数字货币挖矿是一种不可持续的做法,也不符合我们所追求的商业模式。”
 
一些比特币矿商强调他们大量使用可再生能源,但这些能源本来可以用于其它目的。以加拿大魁北克省为例,该地以水力发电闻名。由于当地对电力需求下降,导致该省考虑向美国麻萨诸塞州输出电力,后者正寻求增加目前电力消耗中可再生能源所占的比例。但现在,面对一波数字货币矿场的用电申请,魁北克省在重新权衡这一计划。
 
美国一些公用事业公司也急需新客户——美国国内对电力的需求正在下降,因为像铝冶炼这样的耗电行业已经转移到其它国家,而家庭越来越多地使用更省电的LED灯泡。
 
美国能源咨询公司McCullough Research的罗伯特·麦卡洛(Robert McCullough)表示:“对于有人想使用电力,他们很感激。”
 
此外,美国很多地方渴望增加就业机会,虽然虚拟货币矿业公司带来的就业机会相对较少。
 
文章开头提到的被关闭的铝冶炼厂位于美国小镇马赛纳(Massena),该镇距离普拉茨堡市大约有两个小时的路程,一直以来拥有稳定的廉价电力供应,但它已失去了几家主要雇主,包括这家铝冶炼厂和通用汽车公司的一家工厂。
 
在纽约州,纽约电力管理局(New York Power Authority)为富兰克林、杰斐逊和圣劳伦斯等县市的工业用户保留了490兆瓦的低成本电力,其中包括马赛纳。当地工业的衰退使得目前只有52%的电力被使用,这就是为什么当一家名为Coinmint的公司提议在旧的铝冶炼工厂中安装16000台电脑时,当地官员们感到非常开心。
 
该公司仍在就有关合同进行谈判,他告诉纽约电力管理局,该公司将雇佣150名员工。根据纽约电力管理局的数据,过去雇主每创造30.5个工作岗位,能换取1兆瓦的低成本电力,而Coinmint计划每兆瓦创造10个新工作岗位。与零相比,10显然更好一些。
 
马塞纳镇镇长史蒂文·奥肖内西(Steven D. O 'Shaughnessy)表示:“我们的计划是尽可能地引进雇主。就像我一直在说的,我会尽我所能。”
 
虽然说比特币挖矿是十分耗费电力和电能的,但是这也无法阻挡大家对于比特币挖矿的热情,毕竟比特币的价格增长速度实在快到让人惊讶。
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