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北大才子送快递,端盘子,蛰伏30年后,竟一举颠覆数学界

作者:admin 人气: 发布时间:2017-01-25
摘要:眺望人生的寂寞岭,又有几人,愿当守寺的扫地僧? “北大扫地僧” “庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关。” 61岁的张益唐这样形容自己。 三年前,一篇《素数间的有界距离》,被数
眺望人生的寂寞岭,又有几人,愿当守寺的扫地僧?   “北大扫地僧”   “庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关。”   61岁的张益唐这样形容自己。   三年前,一篇《素数间的有界距离》,被数学界最高期刊《数学年刊》强烈推荐发表之后,这个沉寂了三十年的人,瞬时成为了数学界的传奇。他的证明,给孪生素数猜想证明开一个真正的“头”。意思可以理解为,本来数学家在这个猜想里大海捞针,而他把大海变成了湖泊,还提供给别人继续缩小范围的方法,这让他获奖无数。   不懂数学的人,并不觉得有什么厉害,但就像运动员们,会为了0.01秒的进步经年努力,数学也需要不断地突破瓶颈。只是这一次,在孪生素数猜想被提出100多年后,它被张益唐证明,从此数学家将进入一个全新的领域,开始攀登其他高峰。   《数学年刊》出了名的严格,几乎所有论文,都要经过1到2年的审核,而张益唐的论文在三个星期后,就被杂志采纳了。他的审稿人是数论界的顶级专家伊万尼克,他罕见地公开了自己审稿人的身份,高调地表示:“这是一个有历史性突破的重要工作,文章漂亮极了。”伊万尼克说:“他的论文将引发持续性的优化和雪崩式的改进。”哈佛教授马祖尔表示:“为他的坚韧、勇敢和独立而感动”……   但谁能想到,在被世界认可之前,这位学术卓越的数学家,竟半生漂泊在外,一直默默无闻。   出生上海,文革期间随母亲下乡读干校,9岁他开始研究勾股定理,对所有的数学猜想充满好奇。那个特殊年代,取消了大学制度,迫不得已,他只能去北京的锁具厂当工人。1978年高考恢复,他匆匆地考了一次,成绩不太理想,但第二年重新再考,他却敲开了北大的门。数学系是他唯一的选择,那时候,他是北大数学系最出名的才子,同班同学王小东说:“在我心里,他是唯一一个数学天分比我高的。”以优异的成绩本科毕业,又顺利在北大完成硕士学业,甚至时任校长的丁石孙,都极力推荐他去美国深造。   于是一个箱子,一个挎包,一双木头筷子,还有一本《古文观止》,他去了普渡大学就读博士。导师是台裔数学家莫宗坚,两年就写好了博士论文,但论文让导师的理论被检验出错误,这让张益唐几乎无法毕业。博士只能就读七年,终于在最后一年,他交出了自己的博士论文,导师莫宗坚通过了他的论文,却不肯为他写推荐信。这意味着,走学术研究路线的他,不会被任何研究机构录用,他又因为不满意自己的博士论文,不肯发表出去,从而失去了在数学界立足的机会。   成名之后,他闭口不谈当年和导师的过往,即使对最亲密的朋友也缄口,“这个事情就过去了,我不想谈。”没有成就,他拒绝了丁石孙校长请他执教北大的邀请,这个决定他没有解释过,但是朋友们看得出来,他在争一口气。   不搞学术了,还是要生存,朋友在肯塔基州开了一家赛百味,知道他的境况,邀请他过去帮忙。送快递,端盘子,在汽车旅馆做小工,赛百味做收银员,没有固定收入,他只能住在朋友房子的地下室里。   好友说:“他的才华一直没有被很多人认识到,甚至有些跟他很近的朋友说他到处漂流,甚至到处蹭饭,对他相当过分,甚至给他脸色看,都有过。”   到了新世纪,校友唐朴祁在英尔特公司上班,找他解决一个数学问题,他花了一个星期完成,唐朴祁惊觉,七年过去了,他依旧是那个才华洋溢的北大才子。唐朴祁和另一个校友葛力明看不过去,帮他在新罕布什尔大学谋了个职位,临时讲师,工资一课一结,过了好几年,才转成正式讲师。平时堪称沉默寡言,但讲学极为幽默,他的热情都在数学上。   48岁他和一个华裔姑娘结了婚,但是婚后不常在一起,妻子海伦知道他需要孤独,她不理解他的研究,但是理解他的为人,她能做的就是不去妨碍他。孤独不是一种状态,而是一种选择。张益唐就是那个选择了孤独的人。   可与传统意义上的天才狂人不同,他并不是苦行僧,有很多爱好,甚至有过目不忘的能力。极爱俄罗斯文学和古典音乐,对武侠世界也颇有高论,他对文学、历史、政治的谈论,使朋友常常为他惊人的记忆力和理解力倾倒。   爱因斯坦说过:“我不能容忍这样的科学家,他拿出一块木板来,寻找最薄的地方,然后在容易钻透的地方钻许多孔。”张益唐可能就是爱因斯坦,最欣赏的那类科学家,他本可以研究几个小问题,发表许多好文章,为自己赢得名利。但是他不愿,不肯做小问题,他只想和数学的灵魂直接对话。只有完美的东西,他才愿意发表出来,孪生素数猜想被研究了很久,   直觉告诉他,自己应该可以解决。   那一天去看朋友音乐会的排练,出发前二十分钟,他去朋友家后院散步,后院经常有小鹿出没,他想看看鹿会不会来。他坐在树下,没有等到鹿,却等到了一丝顿悟的灵感,仿佛就在那个瞬间,他感觉自己跨越了挡在孪生素数面前的那根发丝。后来他什么也没说,还直接和朋友去了音乐会,回去之后的几个月里,《素数间的有界距离》问世了。   当《数学年刊》打电话给他的时候,他丝毫没有声张,只对妻子说,“你这几天注意一下新闻,可能会有关于我的。”妻子完全没有领会意思,不过可爱的是,当网上铺天盖地张益唐的新闻时,妻子海伦给他打电话,告诉他既然出了名,记得把头发梳好。多年的好友,在别人口中得知这个消息,给他打电话,他回了一句,“哦,你也知道了啊。”让人哭笑不得。   论文发表之后,张益唐受邀去哈佛演讲,座无虚席,甚至走廊都坐满了人,抢不到位子的,在网上守直播,他们想看看这个牛人到底会说些什么。   成名之后,依旧低调淡定,“我的心很平静。我不大关心金钱和荣誉,我喜欢静下来做自己想做的事情。”新罕布什尔大学的教学依旧进行,有人问他会不会觉得庙小,他觉得无所谓,以后也可能会发生变动,因为遗憾这里找不到好学生。   20年未归国,回国的时候,领事馆的人质问张益唐,为什么不回国。极少生气的他,第一次拂袖而去,他说如果回国,绝对不可能有今天的成果。   “世俗压力太大了,你躲不开的,你要不出论文,你就会怎么样怎么样。我自己可以沉住气,我不要这些东西,但你的家人、亲朋好友不答应,在美国就没有这个问题。我欣赏美国的地方是你在一个快餐店打工,在一个超级市场收钱,没有人看不起你。在美国我还是我,但回了中国我就不是我了。”   蛰伏三十年,无人理解,不受认可,天赋可以承担短暂的精彩,但唯有坚持,才能赋予永恒以改变。   深思:北大才子送快递 折射功利学术评价之弊?   对于他为何长达20年没有回国,张益唐有一段话,耐人寻味,他说:“世俗压力太大了,你躲不开的,你要不出论文,你就会怎么样怎么样。我自己可以沉住气,我不要这些东西,但你的家人、亲朋好友不答应,在美国就没有这个问题。我欣赏美国的地方是你在一个快餐店打工,在一个超级市场收钱,没有人看不起你。在美国我还是我,但回了中国我就不是我了。”   这足可以解释为何国内舆论将其作为“励志楷模”,在世俗的环境中,要坚持自己实在太难。而这正是国内学术研究存在的最大问题,即为了获得评价体系的认可,所有学者都忙于申请课题、项目、经费,撰写论文,如果没有课题、项目、论文,将难以通过考核,很快就可能被淘汰出局,面对他人异样的眼光。   我国在国家层面也在进行改革,希望给科研人员松绑,包括给科研人员更大的科研经费支配权,提高科研“人头费”比例,以及最近出台政策,允许高校教师与科研人员兼职兼薪,以增加知识价值。   可是,进一步分析这些规定、政策,却有可能产生让教师、科研人员更“世俗”、更“现实”的问题。扩大科研经费支配权、提高人头费比例,前提是要获得课题项目,没有课题项目,何来经费支配权?这必然会加剧课题资源竞争,对于青年教师和研究人员,能不能获得课题、项目,会是“天上地下”的巨大差异;   而允许兼职兼薪,无疑会拉大教师和科研人员的待遇差距,“有本事”的教师与研究人员会通过兼职获得高薪,而“没有本事”的,则可能面临极大的压力,甚至会遭到家人责怪。一些教师和科研人员,在巨大的生存压力之下,可能放弃自己的教育与学术理想。   应该给教师和科研人员“我就是我”的从容。首先,不能用过于功利的指标考核教师和科研人员。其次,对教师和科研人员,不宜采取基本工资+津贴+奖励的薪酬制度。   当然,张教授的励志故事,还与职业、劳动平等有关,在美国,做教授和做快餐店会计,没有什么身份的高低贵贱,不会遭遇歧视。而我国,这往往会成为衡量成功、失败的标准,大家都追求“身份”,而忘记了做自己,教育和科研领域尤甚。   (文章来自:艺非凡、南方都市报)      
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