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牛津大学研究称外星生命同样遵从达尔文进化论

作者:admin 人气: 发布时间:2017-12-07
摘要:达尔文进化论的伟大不仅仅从地球人的进化体现出来,其实有相关的研究称,在外星生命的进化过程也得同地球人一样,遵从达尔文的进化论达到进化。 12月5日消息,据SingularityHub报道
达尔文进化论的伟大不仅仅从地球人的进化体现出来,其实有相关的研究称,在外星生命的进化过程也得同地球人一样,遵从达尔文的进化论达到进化。
 
12月5日消息,据SingularityHub报道,从伊沃克人(Ewoks)和武技族人(Wookies)这样类似泰迪熊的外星人,到异形(Alien)和铁血战士(Predator)这些可怕的外来“捕食者”,我们对来自其他星球的外星生命的集体想象可能不可避免地受到好莱坞电影的影响。但有一点可以肯定,与地球上的生命相似,外星人在进化过程中同样受到“自然选择”理论的束缚。这是牛津大学科学家本月在《国际天体生物学杂志》(International Journal of Astrobiology)上发表的一项研究得出的结论。
研究人员提出,查尔斯·达尔文(Charles Darwin)在158年前的重要著作《物种起源》(Origin of Species)中提出的进化理论,同样可以被用来对外星物种做出些预测。研究小组特地指出,外星人也将经历自然选择的过程,因为这是生物体适应环境的唯一方式。这项研究的第一作者萨缪尔·列文(Samuel Levin)表示:“适应性才是对生命最好的定义。”
 
虽然美国宇航局(NASA)或某些私人太空机构很可能在不久的将来捕获太空岩石,并发现微生物类生命,但列文和他的同事们对描述复杂外星生命的种类更感兴趣,这是因为自然选择在发挥作用。
 
首先让我们简单回顾下进化理论:自然选择是一个过程,在特定的种群中,某些特征的表现更为明显。以棕色和绿色甲虫为例,如果鸟类更喜欢吃绿色甲虫,这会让更多的棕色甲虫生存下来并进行繁殖,而更美味的绿色甲虫生存几率变得更小。如果这些种群压力持续下去,最终棕色甲虫将成为甲虫中的主导种类。
 
就像人类经过数百万年的适应,进化出现在的眼睛和拇指相似,外星人也同样会进化出不同的身体器官,并通过长期的磨合成为完整的有机体。列文解释说:“生命忧如此多的复杂部分组成,以致于进化会随机发生。这太复杂了,太多的东西在偶然的情况下为实现共同目标而发挥作用,就像某些分子产生的过程。你需要一个过程来产生最合适的分子,而自然选择就是这个过程。”
 
列文说,不要指望外星人会以大脑袋+杏仁状眼睛的形象出现在我们面前。他解释道:“他们可能由完全不同的化学物质组成,从表面上看,我们根本不理解。但他们将会像我们一样,经历同样的进化过程。对我来说,这比他们有两条腿更酷、更令人兴奋。
 
塞思·肖斯塔克(Seth Shostak)是SETI研究所(SETI Institute)的首席天文学家,也是该组织的大型科学广播节目的主持人。他写道,虽然这个观点很有趣,但它并没有回答外星人的外貌问题。肖斯塔克认为,一种更有效的方法就是所谓的趋同进化。在这种环境中,类似的环境会导致生命出现类似的适应能力。比如有个星球拥有类似地球的条件,如液态水和厚厚的大气层。那么在液体环境中进化出来的外来物种会拥有流线型的身材,因为那更适合在液体内移动。
 
肖斯塔克总结说:“偶发事件和环境细节将会对外星物种产生巨大影响,就像我们所在的地球一样,而且真的没有办法预测这些变化。仅仅通过生物机制的作用,不可能产生能够被精确预测出来的宇宙生物,我们需要更多数据的支持。这不仅仅涉及到思考外星生命,我们需要真正地发现它。”
 
搜索正在进行中。这项任务听起来似乎很简单:仅在银河系中至少就有1000亿颗行星,而其中至少有20%的行星可能产生生物圈。正如牛津大学的报告所建议的那样,即使生命的进化非常罕见,并采取保守估计,也可能有0.001%(或20万颗)行星上能够出现生命。
 
然而,行星猎人们甚至不能就他们应该关注哪些生命特征达成一致。在外星生命的生物世界里,天体生物学家正在寻找“生物特征气体”的存在,这些气体只能由外星生命产生。据《Quanta Magazine》杂志报道,科学家们通过测量行星的大气来测量星光。大气中的气体吸收了一定频率的星光,这提供了一个重要线索,可以预示这颗特定行星周围正在酝酿什么。
 
氧气的存在似乎是一种生物学上无需大脑思考的问题,但也有些例子,行星上可能产生“假阳性”,这意味着非生物过程在系外行星上产生了氧气。像麻省理工学院天体物理学家萨拉·西格(Sara Seager)这样的科学家认为,地球上生物体产生的许多类型气体,也有很多可以通过自然催生出来。
 
事实上,地球上也存在着许多极端生物,这为我们最终会遇到什么样的外星人也提供了线索。美国宇航局艾姆斯研究中心(Ames Research Center)地球科学部的天体生物学家和合成生物学家林恩·罗斯柴尔德(Lynn Rothschild),将极端微生物作为研究对象,然后通过合成生物学增强它们。例如,细菌可以在120摄氏度内存活。罗斯柴尔德的实验室可能会调整生物体的DNA,看看它是否能在150度的温度下代谢。正如罗斯柴尔德所解释的那样,这个想法是为了在没有火箭船的情况下扩展生命的极限。
 
虽然研究人员可能无法总是在寻找外星生命的种类、地点以及方式等问题上达成一致,但大多数人都有这样的信念:外星生命肯定存在。列文说:“如果说没有外星人,我才会感到震惊。与没有发现外星人相比,有些事情会更令我吃惊。我敢打赌宇宙中肯定存在很多外人。”
 
科学家们认定有外星生命的存在,这点虽然并没有通过探索得到真正的了解,但是从探索中发现潜在生命是值得我们共同骄傲的,相信科技的发展会让人类探索到外星人的存在。
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