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小行星贝努居然有水存在!2021年的样品让人期待!

作者:小小 人气: 发布时间:2019-04-18
摘要:宇宙浩瀚无边,充满了许许多多的奥秘,人类目前的科技水平还处于起步阶段,因此对于宇宙的探索更是微乎其微。我们都知道水资源是人体必备的资源之一,然而在其他星球上面却鲜
宇宙浩瀚无边,充满了许许多多的奥秘,人类目前的科技水平还处于起步阶段,因此对于宇宙的探索更是微乎其微。我们都知道水资源是人体必备的资源之一,然而在其他星球上面却鲜有发现水资源的很紧。
小行星贝努居然有水存在!2021年的样品让人期待!
太阳系有八大行星,除了这八大行星之外,还有数不尽的各类小行星,而在地球的近地轨道上也是有一些小行星,它们会对地球产生威胁,其中贝努小行星就是在未来有可能威胁到地球的神秘天体之一,科学家预测它可能会在22世纪末近距离接近地球,与地球碰撞的概率约为2500分之一。
 
“贝努”最早发现于1999年9月11日,它保存着太阳系形成初期的原初物质,为了探索了解这颗小行星,NASA于2016年发射了“奥西里斯-REx”小行星采样探索飞船,经过两年多的空间旅行,飞船终于在2018年底飞抵小行星贝努。
 
当飞船靠近贝努小行星的时候,一个重大的发现让科学家兴奋不已,那么是什么样的重大发现呢?原来飞船在小行星表面“观测到了水”这些水被锁定在贝努小行星的粘土中。近日,科学家在《自然》杂志上发表7篇论文,介绍了飞船靠近贝努和飞抵阶段早期的探测数据与分析结果,包括其形态、密度、自转速率等主要参数。
 
科学家在小行星上发现了大量含水矿物的存在,这证实了贝努这一碳质球粒陨石的形成年代比预期要早,代表了原始的太阳系形成物质。换句话说,贝努蕴含着生命起源的秘密。虽然我们都知道太阳系诞生于50亿年前,但是对太阳系早期是什么情况,行星是如何形成的问题一直以来都是一个谜。
 
要研究太阳系早期的秘密,在八大行星上是很难找到证据的,这是因为八大行星基本都形成了自己的生态环境,在漫长的岁月里,太阳系早期的的痕迹早已被磨灭。于是科学家将希望放在了小行星上,小行星是太阳系初期形成的天体,它们分布在自地球轨道内侧与太阳系边缘的广阔空间,数量庞大,种类繁多。
 
在如此众多的小行星当中,有一部分小行星仍然保持着太阳系形成之初的物质,它们对于研究探索太阳系的演化,生命起源等科学问题具有重要意义。小行星探测飞船上搭载的两个光谱仪——可见光和红外光谱仪及热发射光谱仪揭示了含有羟基(由氧原子和氢原子组成)的分子的存在。
 
科学家推测,这些羟基存在于整个小行星含水的黏土矿物中,这意味着贝努的岩石材料曾与水相互作用。整个小行星中水合矿物的存在证实了贝努是太阳系形成早期的残余物,是研究原始挥发物和有机物组成的优秀样本。这些样品返回地球时,将成为科学家研究有关太阳系历史和演变的重要宝库。
 
探测器飞船的主要任务是采集贝努小行星上面的土壤样本返回地球,那么这个采集过程是如何进行?此次飞船将将通过短暂接触完成采样,即采样机构接触小行星表面约5秒,其间通过喷发氮气使表面岩石和各种物质卷入采样器中。飞船携带了足够3次采样尝试使用的氮气,以确保采集60克至2000克土壤样品。
 
科学家称,当探测飞船完成小行星的样本采集后,将于2021年3月,冥王号飞船将启程返回地球,经过至少63亿公里的飞行,在离开贝努两年半后,于2023年9月24日到达地球。样品返回舱将与卫星分离并以至少12.4公里/秒的速度进入地球大气层,最终着陆在位于犹他州沙漠的测试训练场内。
 
如果此次任务能够圆满成功,它将是人类首次从小行星上采集样本回到地球,这是人类太空探索的一大进步。当然,探测飞船对小行星的探测还有另一个目的,那就是弄清楚这颗小行星的各种数据,为未来应对它可能会对地球产生的撞击威胁而提前做准备。
 
小行星的撞击威胁一直以来都是科学家最担忧的一个巨大危险,虽然它发生的概率非常小,但是一旦真发生了,那必然是一场全球性的巨大灾难。我们都知道,6500万年前一颗小行星撞击了地球,造成了恐龙大灭绝,随着恐龙一起灭绝的还包括地球80%以上的生物。
 
由此可见,小行星对地球的威胁有多么厉害,要么不发生,一旦发生了就是毁灭性的灾难,以人类现在的科技还无法应对小行星的撞击威胁。比如像贝努小行星,它的直径约为500米,一旦撞击到地球上,虽然无法造成第六次生物大灭绝,但是造成的灾难也足够人类喝一壶。
 
好在,贝努小行星有可能发生的撞击威胁至少还有150多年,以人类科技的发展的速度,150多年的时间足够可以研究出拦截小行星的初步技术,只要人类有了拦截小行星的技术,小行星的威胁也就自然消除了,那剩下的就是小行星带给人类的巨大财富。
 
虽然我们担心小行星给地球带来威胁,但是我们却不得不感叹,太阳系庞大的小行星数量却是人类的一大财富,它们个个都是一个资源矿,是人类文明未来发展的重要资源来源地。
 
地球作为人类的母亲,的确给人类带来了很多生存条件,然而这些小行星在很多情况下都只能够给人类带来灾难,而并不是每一个小行星都会给人类带来灾难,不过不带给人类灾难的小行星也并不多。
 
责任编辑:小小

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